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压力易导致焦虑症与忧郁症!神经科学突破性研究发现可提高抗压性的药物

压力是每个人生活中必经的过程,然而,受到慢性或巨大压力困扰的人常会出现强烈、持续与过度的担忧,这会增加与压力密切相关的焦虑症和忧郁症发生率,严重危害个人的身心灵健康。好消息是,最近的一项突破性研究发现,能抑制一种被称为“FKBP51”蛋白质活性的新型药物可增加对于慢性压力的抵抗力。

爱尔兰科克大学(UCC) 研究中心的神经科学家开发了一种增强抗压能力的新兴治疗药物,并将研究结果发表在《分子精神医学》(Molecular Psychiatry)上,这个令人振奋的发现让研究人员能够更好地了解并舒缓压力,以减少压力对人们心理健康造成的长期负面影响。

慢性压力与精神疾病机制的关联性

引发忧郁症相关疾病机制的关键之一,被认为是大脑“下视丘-脑垂腺-肾上腺轴”(HPA)的启动问题或功能障碍。抗忧郁药物治疗未能使 HPA 轴对压力荷尔蒙“皮质醇”抑制的反应正常化,这与忧郁症患者的抗药性有关。

大脑影像学研究则指出,忧郁症与大脑“海马回”的体积减少有关,于此同时,对动物进行的研究表明,无论是压力或长期暴露于皮质醇,都会诱发海马回萎缩,其特征是神经元异常和抑制海马回的神经新生。

据了解,用这种药物治疗可以预防与压力相关的社交退缩,并减少压力所引起的焦虑。药物直接作用于海马回的细胞,海马回是与焦虑、情绪、压力、记忆调节有关的大脑区域,这种药物可以增强和支持海马回神经细胞的生长。

新药成为治疗压力相关疾病的重要发现

任教于科克大学解剖学与神经科学系的 Olivia O’Leary 博士指出,慢性压力会反复引发交感神经的“战斗或逃跑反应”(Fight-or-flight respons),进而增加健康问题的风险。此研究将“FKBP51”蛋白质定位为开发新药、治疗压力相关脑部疾病的重要目标。

忧郁症是一种与压力相关的精神疾病,而高达 30% 的忧郁症患者对现有的抗忧郁药物治疗没有反应或反应不佳,尽管迫切需要更有效的治疗方法,但在过去的几十年里,只有少数新的突破出现,在这个领域仍然存在许多未被满足的医疗需求。

科克大学解剖学与神经科学系主任 John Cryan 教授强调,此项研究向前迈进了重要的一步,因为迫切需要更有效的治疗方法,并与目前可用的治疗方法具有不同的作用机制,而对于“FKBP51”蛋白质的高选择性抑制药物显示出新的机会,需要进一步探究这种新药治疗压力相关精神疾病的潜力。

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